Agave: propriétés, utilisation et contre-indications



L'agave est une plante originaire d'Amérique centrale, très importante pour la vie des populations locales. Aujourd'hui, il est utilisé dans divers domaines pour ses propriétés bénéfiques: laxatifs, contre l'ostéoporose et antidiabétiques, entre autres. Apprenons à mieux la connaître.

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Propriétés d'agave

Agave L. est une plante du genre de la destruction des monocotylédones S, de la famille des Agavaceae . Sa variété la rapproche beaucoup des plantes grasses pour sa structure, son port en rosette et son esthétique. Elle est donc souvent utilisée pour décorer les parcs et les jardins.

Il existe différentes espèces de cette plante vivace, qui varient de 15/20 centimètres de hauteur à deux mètres et demi. Les feuilles sont charnues et fibreuses, presque toujours avec une épine apicale.

Diverses études, commencées à l'époque de Linné, ont montré que le principal glucide (l'inuline) abaisse le cholestérol, serait utile pour réduire l'incidence de maladies telles que le cancer, favoriser le sentiment de satiété, faciliter la digestion et le transit intestinal et restaurer la flore bactérienne et apportant par conséquent des avantages au système immunitaire.

De plus, ayant un très faible indice glycémique (11-18), l'agave et son extrait naturel seraient indiqués en cas de diabète .

L'agave est également riche en sels minéraux et en oligo-éléments, tels que le fer, le calcium et le magnésium, qui sont efficaces dans la lutte contre l'ostéoporose.

Avantages et mode d'utilisation

En plus d'être utilisé comme plante ornementale, l'agave est reconnu pour ses propriétés médicinales, bénéfiques pour la santé. Son utilisation est liée à celle des populations locales d'Amérique centrale, où elle est connue depuis des milliers d'années, déjà à l'époque des Aztèques, où elle était également appelée "l'arbre des merveilles".

Il était utilisé comme aliment quotidien, sous forme de sirop édulcorant, mais également pour la préparation de plats typiques ou comme fourrage pour les animaux. Des boissons telles que "aguamiel" et pulque ont été préparées et sont toujours produites, ce qui est obtenu par un processus de fermentation.

Distillé, l'agave est appelé mescal ou tequila. La pulpe était alors utilisée, comme c'est le cas aujourd'hui, pour traiter les irritations cutanées ou les plaies ou comme savon naturel, mais également pour traiter les troubles digestifs, la jaunisse, l'hépatite ou les maladies infectieuses.

L’utilisation qui reste la plus connue est celle sous forme de sirop édulcorant ou de jus d’agave .

Vous pouvez en apprendre plus sur les propriétés et l'utilisation du sirop d'agave

Contre-indications d'agave

L'intérieur des feuilles et la sève fraîche de certaines espèces, notamment de l'agave américain, contiennent des substances pouvant causer une dermatite au contact de la peau.

Attention, lors de l’achat du sirop d’agave bien connu et du choix de celui-ci: la valeur la plus basse de fructose trouvée dans le nectar d’agave est de 55%, chiffre qui n’est pas très élevé et qui peut atteindre plus de 90%.

En fait, tout n’est pas produit de manière naturelle, de sorte que les avantages mentionnés ci-dessus sont moindres, du fait également de la chaleur utilisée pour le raffinage, et que des contre-indications pertinentes peuvent survenir.

Cependant, la limite d'apport recommandée est d'environ 25 grammes par jour, si vous ne consommez pas d'autres aliments additionnés de sucre.

Habitat et culture

Les agaves sont originaires du sud de l'Amérique du Nord, des îles des Caraïbes et du nord de l'Amérique centrale, avec une plus grande concentration dans le Mexique actuel. En Italie, il pousse spontanément dans le centre-sud, dans les endroits sablonneux, sur les dunes côtières, dans les terres incultes, le long des routes.

Également connue sous le nom de " plante du siècle ", la plante attend de dix à cinquante ans avant de fleurir, puis meurt. Les inflorescences sont formées sur une branche florifère ligneuse générée au centre de la rosette. Si elles sont cultivées dans des climats plus froids, les feuilles peuvent avoir une couleur bleu-vert clair, tandis que la couleur vert-gris indique des climats plus chauds. Actuellement, ils sont également présents dans tout le bassin méditerranéen, dans d'autres pays africains et en Asie.

Les fibres obtenues à partir des feuilles de nombreuses espèces ont été la principale raison de la propagation des agaves dans le monde; ils sont utilisés pour la fabrication de cordes, filets, paniers, vêtements, couvertures, tapis, sacs, chapeaux et autres objets de la vie quotidienne.

Notes législatives et curiosités

La directive du ministère de la Santé (décembre 2010) permet d'insérer dans les compléments alimentaires naturels les extraits de plantes d'agave, en particulier les feuilles et les racines, pour lutter contre des troubles tels que la fonction articulaire, les problèmes liés au cycle menstruel, la ménopause et comment immunostimulant. Les feuilles d'agave, selon la croyance populaire, seraient utiles contre le mauvais œil .

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